美国洛杉矶生活指南


我是一个2004年来美国洛杉矶的中国人。闲暇之余,想把自己的观察、观点和观感与大家分享。希望对打算来或初来美国的同胞们有所帮助,少走弯路,尽早的了解、适应和融入美国人的生活。

另请参阅:
洛杉矶交通 (美国洛杉矶生活指南 - 交通与驾驶篇)
洛杉矶天气和着装 - (美国洛杉矶生活指南 - 天气和着装篇)
洛杉矶房价 - 洛杉矶房地产洛杉矶富人区
洛杉矶生活指南 - 在美国加油 - 在美国洛杉矶加油

洛杉矶购物 - 美国感恩节及黑色星期五购物

美国洛杉矶生活指南 - 教育篇
美国留学申请服务 - 毕业于名校的过来人协助您申请美国大学、美国高中、美国初中、美国小学

 

婴幼儿教育类

美国洛杉矶对婴儿的关心是从源头抓起的,就是孕妇。不管你是高中生,还是非法移民,只要是孕妇,就可以申请和享受许多政府或非政府组织提供的多项福利。在此,我只粗略地介绍普通家庭的情况。从女性得知自己怀孕起,可以向政府或非政府组织询问自己可享有的福利及保险。如果是低收入家庭,即五口之家年收入不足25000美金(相当于人民币16万多),孕妇从每月一两次的体检和保健品的发放,到住院生孩子,母子的食品及日后的医疗通通的免费(孩子到18岁为止)。目前政府财政有些紧缩,不过对真正需要帮助的孕妇和婴儿影响不大。

婴儿出生后,父母在享受完几个月不等的带薪假后,一般孩子会送到有执照的家庭型婴儿照顾中心。因为我在美国没有见过美国人的祖父母会帮忙长期带孙子且不收钱的,美国父母认为一旦从原生家庭里出来,组成新的家庭后,就要负起新家庭的责任,何况一般美国家庭的孩子到了18岁后,经济就已经脱离家庭而独立存在了。婴儿的父母会选择口碑好,离家近或顺路的家庭婴儿照顾中心。父母需要准备好有标记的奶粉或母乳、食物、尿片和其它专用品。原则上规定一个人最多只能带5个(跟年龄大小有关)。美国还有一种有执照的家庭型幼儿照顾中心,孩子大一些,需要更多的活动空间(如骑自行车、玩水玩球等),就可以考虑送到这些家庭。这些中心良莠不齐,需要父母自己用心去选择。

孩子两岁时,学校和教育方式的选择就多了。政府的公立免费幼儿园教育(一般只能上半天,玩具老旧但老师是受正规教育的)、教会的收费较低的非营利为目的的幼儿园、蒙特梭瑞式教育方法的私立幼儿园、同时教授中英文的私立幼儿园等。政府还提供一种妈妈和孩子(Mom and me)的教育方式。就是一些在家自己带孩子的妈妈,上午可以选择与孩子一起参加孩子同龄或混合班的趣味教学课。包括唱儿歌、读书、手工课、室外活动等,一切都是免费的,老师都受过正规教育,适合愿意与孩子一同成长的妈妈。各区的图书馆每星期提供一到四次不等的孩子免费学习时间,与妈妈和孩子的教育方式唯一不同的是没有室外活动一项,适合父母培养孩子爱去图书馆看书的习惯。不过,由于加州教育经费下调,2013年起,许多区域妈妈和孩子的教育中心及公立幼儿园被迫关闭,一般10个关闭8个,因此大部分需要付费和提前登记才能入学。

 

 

在洛杉矶如何独立养育婴儿(科学坐月子)

现在来洛杉矶产子的中国母亲越来越多,如何独立养育婴儿是一件头等大事,她们中大部分会在生产完不到1个月就回中国。这涉及到双方的老父母是否需要过来照顾孕妇起居,丈夫的角色,有些还带了另一个大一些的孩子来美国读书。其实很简单:学会独立照顾自己、大孩子和婴儿。理由如下:

1、许多中国父母看重洛杉矶的天气不错、离中国近、华人较多等特点。母亲能来美国生产,说明本身素质不会太差。在洛杉矶天天看中文电视、出门说中文购物、去会中文的诊所看诊、医院生产等可以生存下来。

2、一般都是由中介介绍过来的,大部分机场有人接,住在几十个联体康斗或别墅的安全小区内,衣食无忧。附近有中国超市、中国餐厅(卫生、食物安全有保证)等配套设施齐全,就跟没有出国一样,只是空气清新了不少,有利于孕妇和孩子的健康。

3、买一辆3、4千美金的二手车就非常够用了(性能安全)。有中国驾照,在中国一二线城市开过车的,在美国开车(不开高速)就像小学生模拟路考一般简单,人车非常守规矩,停车位空间非常大。开车在附近购物、接送孩子、看诊等都没有问题。美国家长(包括我们这些中国过来生活的)都是2个或2个以上小孩的,生孩子前后都是自己照顾自己的。

4、保持放松、健康的心态。现在生孩子远远没有中国老一辈那么辛苦。在美国,多看看身边或公园里带着孩子们玩的孕妇就应该知道自己多轻松了。

5、如果有大孩子的,记得带孩子注射的所有疫苗证明,因为就读任何一所公立、私立学校都需要这些证明文件。孩子来美国不用担心他们的英文,很短时间就听得懂会说了。

6、生孩子时可以打局部或全身麻醉针、有催产针,很方便。而且生完孩子,医院会送孩子十几天的一次性安全奶;尿片;小衣服;车上用的婴儿安全座椅;温度计;吸鼻器等,生产完母亲有清洗器、盆;床上用不渗漏纸等。即使你临时生产,什么也没有带或买,都没有关系,一切齐全。一般中介还会煲鸡汤等补品送到医院来。美国医院生孩子安安静静,人少。我是圣诞节平安夜6点多生的孩子,人就更少了(相当于中国的大年30),晚上就我一个人住在产房里,一个值班护士和我聊了一整夜,产房区还有一位值班医生,其他母婴都回家了。

7、出院前,医院会给孩子办好出生证明,日后会寄给父母孩子的社会安全号码(相当于身份证)。因此记住进医院时带好生父生母护照,这时父亲最好在身边,可以拍照、填表。8、美国生活节奏对于孕妇而言很慢,很清闲,孕妇有大量的时间准备未来婴儿的所有用品。最近媒体说,一位中国妈妈为未出世的孩子买好了5年内所需的所有东西,打包运回了中国。孕妇在美国的这些购物行为,实际上对婴儿在母体里是有好处的。孕妇坚持运动,婴儿用品质量有保障,一举两得。

9、我不太赞成老一辈的照顾婴儿,因为他们会给婴儿穿许多衣服。来美国生孩子的母亲应该有体会,就是美国人的婴儿穿得很少。美国人的观念是新生婴儿穿得跟父母一样多(婴儿没有自我调节体温的能力),几个月大的婴儿就开始穿得比父母少一件衣服了。这样带出来的孩子会更耐冻,更健康。婴儿的衣服是多是少,摸摸婴儿的手心和脚心,温温的热就是恰到好处。是否把手脚包起来还是放开?这要看家长的态度。我的一开始就包着养是我为了省事,自己轻松些。对孩子而言,没有好坏之分。

10、我比较主张科学坐月子。我生第一个时,不太遵守坐月子的规则,认为是陋习,结果脚后跟、手腕、腰痛了两年多。生第二个时,我总结周边过来人的经验,科学的坐月子,现在真的养好了。我的做法:一是生完孩子一个星期后,洗澡洗头(不要开排气扇),并且在温暖的浴室里把头发吹干。等身上都暖和、干燥了(可以开排气扇了),浴室的温度和房间的温度差不多了,才可以出来。以后每星期一次,实在不舒服,就改为两次(其中一次只洗头或身体)。第一个星期多左右侧躺、平躺,轻轻按摩腹部(促进子宫收缩,其实,母乳喂养是促进子宫收缩的最好方法),下地上厕所动作要慢,以免张开的毛细孔接收太多有温差的空气。因为刚生完孩子,骨头、肌肉和腹部内脏都有很大的变化,一个星期身体差不多适应了新的变化,慢慢的开始了恢复期。

二是7天后,孩子需要去医生诊所去复查,并打疫苗(记得带好出医院时打过的一些疫苗记录,这次医生会给父母一张黄色的疫苗记录卡,一定要保存好,每次去看医生时一定要记得带上)。这时候母亲是可以坐车出行的,前提是风和日丽,如果天气不好要出门,一定要保护好头部的热量。一个星期后,身体排汗现象得到了缓解,这时衣服不可以减少得太多、太快。

三是坚持健康少渣的饮食。坐月子期间,不吃生冷油炸食物。每天的热量、营养够两个人用就行了。不要听一些老人的,不停地吃,不停地补,不停的喝汤。一日4餐就够了。食物一定要好消化,少渣。便于母亲肠胃的缓慢吸收和排泄通畅。许多月子餐真正用量的一半就差不多够用了,因为月子餐不弄得花样繁多,担心顾客不满意。

四是多晒晒太阳。新生孩子每天都必须晒足太阳才能退黄疸。母亲刚开始可以在家隔着玻璃晒,一个星期后可以开窗晒(室内不要有穿堂风),或坐在家门口晒半小时太阳。每过一个星期可以延长半小时。等到了孩子满月,母亲就可以和孩子出门多晒几次太阳了。

五是喂奶的姿势一定要放松、正确,减少腰和手臂的压力。喂奶是每个坐月子的母亲最开心也是最辛苦的事。有两种方法,可以按时按点喂孩子,也可以孩子饿了就喂奶。不管用什么方法,我个人认为母亲晚上应该保证足够的睡眠。因此晚上孩子让月嫂喂白天挤出来的母乳。月子里的孩子除了喝完医院发的液体常温奶,其它时间只需要喝母乳,母乳的量一定是够用的,真的不用担心,会越吸越多。美国人的观点在三个月内只喂养母乳,不给加水、加配方乳喝。

六是医生开的孕妇维生素和钙片一定要按时吃,这对于补充人体所需营养是及时而且必要的。

 

 

公立及私立学校教育类

到了5岁,孩子就有可能上公立的学前班,一到六年级在小学上学。七到十年级在中学上学,十一到十二年级在高中上学。一般是早上8点多到中午两点多就放学了。学费是全免的,不过由于政府财政短缺,缩减了对教育的开支,学校鼓励家长捐款的力度就不得不大些(不强迫捐款)。政府对待非法移民的孩子,一如既往,与有身份、合法居住的孩子一样,从学前班一直到高中毕业提供完全的免费教育。
黄色校车是为离校较远或父母不方便接送的学生提供的免费服务。另外,在学校门口的主要路口,接送时间会有专人举着停车的牌子,护送孩子和家长安全过马路。警察有时也会加入保护孩子的行列,孩子们很乐意与他们心目中的英雄打交道。
美国学校周边环境与中国的有较大的区别,就是不允许、不可能存在有执照或无执照的小卖部、小商店或小摊贩,专门挣学生们的钱。美国学校附近一般公寓房(Apartment)、共管公寓(Condo)、联体别墅(Townhouse)偏多些,主要针对想就近上学的家庭。
也有家庭选择将孩子送到私立学校读书。一般每个孩子每年的学费是12,000到20,000美金不等(即每月1000到1600美金)。
另外也有家庭选择自己在家教育。多数情况是母亲原来就是老师,比较了解美国教育体制,或者受过高等教育,想自己教孩子们的。一般家庭有2个以上孩子,年龄相差不大,便于一起教学、分组讨论和游戏。政府对这种教育体系的孩子定期有标准测试,以便掌握他们的学习情况。

 

社区大学、公立大学和私立大学教育类

美国的社区大学是面向大学附近的人(高一以上都可以,不分区),它的师资力量和学校规模不比中国的二流大学差。它的课程除了正规的金融财务、计算机、艺术、机械工程等课业外,还有与生活相关的课程,如室内装修、花草种植、野外生存技巧和钓鱼等。如果你60岁了,也可以报名参加社区大学的课程学习,包括体育课如学打高尔夫球、网球、游泳等。收费是按学分收费的,如学英语的课有1、2、3、4个学分不等(跟难易有关),每个学分每个学期目前收费是20多美金。一般居民,你要是一个学期选修了8个学分,那么你需要交160多美金的学费。如果是外国学生,每个学分的收费会高出许多。

洛杉矶翻译种参与加州大学负责招生的校长们及北京市教育局代表团的合影

2011年8月加州大学负责招生的校长们及北京市教育局代表团的合影
加州大学负责招生的校长们来自加州大学伯克利分校,加州大学洛杉矶分校,加州大学旧金山分校等(洛杉矶一休算盘翻译公司负责全程翻译)

 

 

生活用语、文化和行为习惯

生活用语类

1、在美国的公共场所,如果遇到别人或自己打喷嚏,这种场合下的习惯用语是:

打喷嚏的人说:Excuse me .(对不起。)

对方说:God bless you (or Bless you.) (上帝保佑你。)

打喷嚏的人说:Thank you.(谢谢。)

对方说:You're welcome.(不用谢。)

2、一般在住家附近遇到牵着狗的人士,友好地交流方式是夸夸他的狗或问候狗的情况,如狗的年龄、性别或健康状况等。习惯用语是:

"It's a nice dog.  What's the name?" 如果是男孩的名字,这就证明是一只公狗。如果是女孩子的名字,就证明是一只母狗。

How old is he? 他多大了?

He is very cute. 他非常可爱。

3、遇到熟知的人,一般的习惯用语是:

“How do you do?”你好吗?

“(I'm) Good (or Fine). Thank you. How about you?”我好。谢谢。你呢?

“Wonderful. Thank you.”非常好。谢谢。

4、早上遇到过路人打招呼,一般的习惯用语是:

“Good morning.”早上好。

或者

“Morning.”早上好。

5、在正规西餐厅吃饭,一般的用语有(注:冰水免费):

"Do you have a high chair?" 有儿童座椅吗?

"I'd like to have a well done stake, a medium well stake, and a medium rare stake, one salad with ranch/thousand island salad dressing, and five cups of ice water." 我想点一份熟牛排,一份半生半熟的牛排、一份生牛排、一份沙拉配ranch或者千岛沙拉酱、五杯冰水。

6、在美国宾馆或旅馆中住宿,如果有咖啡壶,它旁边的咖啡和茶包是免费供应的。但是与中国不同的是:不提供拖鞋、牙膏和牙刷。目前,一些接待中国客人的宾馆开始提供拖鞋和烧开水的电热壶了。如果要收费,会在瓶子或袋装商品旁边标注价格。浴室中梳妆台上会提供部分以下小包装物品:

SHAMPOO--洗发水(清洁头发用)

Nourishing/HAIR MASQUE--润发露(洗完头发后用,用后清水冲洗)

SHOWER GEL--沐浴露(洗澡液)

BODY LOTION--润肤露(毛巾擦干身体后,用来润肤)

BATH BAR--洗澡香皂

FACIAL BAR--洗脸香皂

SHOWER CAP--浴帽

 

日常生活类

在美国加油 - 在美国洛杉矶加油

商店:美国不同定位的各种连锁商店特别的多。包括中国人熟知的沃尔玛(Wal-Mart)、宜家(IKEA)、百家乐(Costco)等。还有一些中国人不太知道的连锁店,如:Westfield(高档购物商城)、Macy's (中高档服装店)、JCPenney(中档服装店)、KOHL'S(家居百货连锁店)、Rose(廉价服装店)、Sears(家用电器连锁店)、Rite Aid (医药用品百货店)等。其中Rose 的服装廉价,质量可不低,一般销售Nick、 Nine West、 Coach等品牌当年下架的或断码的服装、鞋包等,价格为原价的2折至5折,只有经常去捡货的人才能很快抢到真正便宜的好货。

西餐餐馆:在洛杉矶除了有众多中餐馆,各种各样的西餐厅更是琳琅满目。有中国人熟悉的快餐麦当劳(McDonald)、肯德基(KFC),还有许多如In & Out Burger 、Burger King 、Pizza Hut等,也是知名快餐。在比较正规的西餐厅吃饭,要了解一些西餐菜单才能享用道地的西餐。菜单一般分几部分,开始是开胃菜(Appetizer),然后是主菜(Entree),再来是面包(Bread)、汤(Soup)、饮料(Beverage)等的选择,最后是甜点(Dessert)。如果不会点餐,可以只点主菜部分的其中一个,要杯冰水就可以了(冰水是免费的)。一般洛杉矶快餐厅在柜台点吃的,不需要付小费,而坐下来点的所有餐厅,需要自觉付餐费的10%(早、午餐)、15%(晚餐和节假日)。在洛杉矶,不是每个餐厅都可以卖酒和含酒精的饮料,必须有酒牌的餐厅才行。每个餐厅的卫生等级会挂在进门的玻璃上,一看就知道是A(好)还是B(一般)。西餐和日本餐厅一般是A,中餐一般是B。

小费(Tips):刚来洛杉矶,最不习惯和最不愿做的是付小费。与中国不同,在美国有付小费的习惯,吃饭、住宿和别人提供服务后付给服务人员金额不等的小费。加州一般是早、中餐付用餐费的10%作为小费,晚餐和节假日是15%。住宿是每天在床头附近放2至10美金不等的现金小费,根据个人住宿费用定。刚来美国,点一份20美金的饭菜(菜单上标价是不包括加州消费税9%的,因此实际餐费是21.8美金),另外要给服务员2至3美金的小费,心中多有不舍,一般只在桌上放1美金就离开了。不过,在美国生活时间长了,就慢慢接受、理解和习惯了这种付小费方式,因为很多服务员工资不高,靠挣小费为生;还有就是一些挣学费和零用钱的高中和大学生。一想到自己的孩子也会有这样一段人生经历,为人父母的也就习惯性支付正常合理的小费了。这算是对付出辛勤劳动的人一种回报。

洛杉矶中国超市物价:洛杉矶有各种各样的超市,包括日本超市、韩国超市、美国人超市、阿拉伯超市、墨西哥超市等,其中美国人超市还有只卖有机和新鲜食品的专卖连锁店。中国超市主要集中在华人聚居的地方。主要有99大华超市、168超市、顺发超市、香港超市、夏威夷超市和亚洲超市等。里面的商品应有尽有,只要是中国各地说得出名字的好品牌,货架上都能找到,而且逢年过节以及每天都有特价商品。与美国人超市及日本超市比,中国超市的物价要低些,但是比墨西哥超市的要高些。现在就把中国超市中一些主要商品的价格列出,供大家参考(不注明的按美金/磅,以及元/斤计算,1磅=0.9斤,1美金=6人民币估算):

水果:

富士苹果:0.99美金/磅(6元/斤);加拉苹果:1.49美金(9元);亚洲梨:0.79美金(4.8元);韩国水晶梨:2.99美金(18元);巨峰葡萄:0.99美金(6元);黑李:0.99美金(6元);加州橙子:0.39美金(2.4元);甜柿子:1.29美金(7.8元);无籽西瓜:0.29美金(0.6元);菠萝(一个):2.99美金(18元);

蔬菜:

小芥菜:0.5美金/磅(3元/斤);矮脚白菜:0.5美金(3元);雪里红:0.33美金(0.2元);白心番薯:0.33美金(0.2元);牛蒡:0.99美金(6元);新鲜土豆:0.69美金(4.2元);洋葱;0.39美金(2.4元);大柿子椒:0.59美金(3.6元);西红柿:0.59美金(3.6元);椰菜花:0.79美金(4.8元);胡萝卜:0.39美金(2.4元);日本有机舞蓉菇(一盒净重2两):1.49美金(9元);新鲜生姜:6.99美金(63元);新鲜豌豆:0.69美金(4.2元),新鲜黑木耳:3.49美金(21元);冬瓜:0.49美金(3元);带根青葱(一把5根):0.33美金(2元);甜豆:2.79美金(16元);菠菜:0.69美金(4.2元);芥兰:0.49美金(3元);油菜:0.49美金(3元)

肉蛋类:

炒牛肉:3.99美金/磅(24元/斤);带头虾:3.99美金(24元);冷冻小鲳鱼:1.49美金(9元);上等猪小排:4.99美金(30元);猪脚:0.79美金(4.8元);猪大肠:1.49美金(9元);凤爪:1.19美金(7.2元);冷冻母鸡:2.99美金/只(18元/只);新鲜除毛乌骨鸡:12美金/只(72元/只);黄壳大鸡蛋:0.39美金(2.4元);普通鸡蛋(按12至18个包装算):0.99美金(6元);白鳕鱼排:5.99美金(36元);包装高级白海参:8.99美金(81元);去头中白虾:3.79美金(23元);纽约牛排:3.69美金(23元)

粮食;

韩国面粉:1袋5.5磅需2.99美元(1袋5斤需18元);

另附美国人超市在感恩节、圣诞节和新年期间的优惠价(不同的店优惠的商品种类不同);

水果:

加州橙子:0.33美金(2元);黑莓:0.88美金(5.3元);香蕉:0.49美金(3元);

加拉苹果:0.99美金(6元);巨峰葡萄:1.99美金(12元);芒果:0.99美金(6元);

富士苹果:0.99美金/磅(6元/斤);亚洲梨:0.79美金(4.8元);韩国水晶梨:2.99美金(18元);黑李:0.99美金(6元);;甜柿子:1.29美金(7.8元);无籽西瓜:0.29美金(0.6元)

蔬菜:

西红柿:0.33美金(2元);洋葱;0.49美金(3元);大柿子椒:0.49美金(3元);胡萝卜:0.49美金(3元);有机土豆:3.99美金(24元)

肉蛋类:

普通鸡蛋(按12至18个包装算):0.99美金(6元);大西洋三文鱼肉:4.99美金(30元);农场的去骨去皮鸡胸、鸡腿:1.77美金(10元);带骨牛扒:3.99美金(24元);各种熏肉:7.99美金(48元);腌制好的猪小排:3.99美金(24元);牧场放养牛的绞肉:1.99美金(12元);新鲜宰杀鸡:0.99美金(6元)

 

洛杉矶月薪3000美金,能过什么样的生活(2013年)

在洛杉矶月薪3000美金是比洛杉矶人均月薪2300高出不少的收入,特别是在失业率近年一直保持在10%左右的情况下。对于一个单身的在市中心上班的年轻人来说,他的生活会是:

1. 每月真正到手的收入大约为3000-510=2490美金

扣除税金510美金:养老金4.2%,126美金;医疗1.5%,45美金;联邦个人所得税8.23%,247美金(年底联邦政府根据个人全年收入会返回一部分);加州个人所得税2.08%,62美金;地区个人所得税1%,30美金

2. 生活月成本大约为2606美金

A. 租房:开车上班30分钟内到的一室一厅好区,租金为900美金

B. 水、电、煤气、宽带、电视等相关费用约80美金

C. 车钱、油钱及维修保养费小计550美金,其中贷款买普通小汽车的月费及车保险费月330美金,油钱及维修保养平均为220美金(因为年青人喜欢天南地北的跑,而且洛杉矶及周边景点地大)

D. 饮食小计624美金:工作日早餐1.5美金(很简单),午餐12美金(市中心物价较贵),晚餐3.5美金(在家做半成品),按22天算为374美金。周末与朋友吃喝玩乐,参加派对(看电影10美金),每天50美金,平均每月为200美金(与朋友吃饭都是AA制的,谈男女朋友也是如此)。每天水果、酸奶加零食等,价格很便宜,每月算50美金

E. 日用品小计50美金:每月一次做头发平均20美金,生活日用品一般为30美金。书、杂志一般在各区图书馆很方便借阅。

F. 治装费等约为100美金,因为感恩节等折扣价很大,可以买到名牌(鞋、包、衣服、化妆品及礼品等),如当年最新款的NIKE鞋中国起价800人民币,在美国原价80美金,感恩节期间大概只要20至40美金不等。

G. 手机费包月为40美金(两年合约,有免费当年新款手机赠送,以及国内无限时通话)

H. 旅游小计217美金,一年3至4次短途开车旅游(包括去拉斯维加斯、滑雪、国家森林公园露营、开小艇出海),每次大约200美金,平均每月平摊67美金,一次出国休闲自助游1800美金,平均每月平摊150美金

I. 其他小计45美金,其中有健身房的健身卡卡费每月20美金(合同至少两年以上,项目包括游泳、瑜伽、篮球、跑步机、健身器材等),礼物每月平均15美金,其他开销等等

每月透支2409-2606=197美金,由于是信用卡支付(多花少付),所以这一点点透支是非常小的,对于美国人来说可以忽略不计,何况还可以期待年终的退税金额。

由于消费观念比较超前,美国人上大学的学费贷款,都是自己工作后开始返回(与自己的父母是不是老板无关),每个月最低可以付20美金左右,20年到30年付完就不错了。另外,男生更热衷于球类或其它类型运动及比赛;女生更喜欢时尚服饰及美容保养;因此男女消费开支基本上是持平的。

综上所述,洛杉矶的美国人比较愿意去创造享受生活的机会和乐趣,因为工作中每一分钟都必须全心的投入工作,才能在全球化、人才济济的洛杉矶扎根落脚。当下空闲时间不享受生活,那工作就失去了意义。这就应验了一句话:中国人到老终于存够了买房子的钱,美国人到老终于还清了买房子的银行贷款。

备注:洛杉矶月薪3000美金的人不是没有余钱买房子吗?错!几年前,洛杉矶的一些房子可以零(0)首付入住的。要不是金融危机,大量的人失去工作,他们会像他们的父辈一样,到老会还清银行贷款的。当组建家庭后,伴侣的钱会自然而然存下来不少(两人以前的租房费可以用来还贷及首付),有了孩子,政府根据家庭人口多少年底退税,类似政府花钱请父母养孩子,而且孩子上公立学校是不花钱的。当孩子18岁,可以自己申请大学贷款,到参加工作开始还贷款,新的月薪3000美金的故事就又循环上演了。

美国旅游:从中国来美国短期居住,有随旅行社出游的,有随亲朋好友开车或坐火车出游的,有自驾游的,有在当地找全天候陪同服务的,等等。可以在网上找到提供全天候陪同服务的公司,不过这种服务收费比其它方式的旅游方式贵,属于真正的豪华旅游。能自驾游的人一般自己会开车,懂些英文的,不要忘了带上说中文的国产GPS,有62岁老人同行的,记得带上护照,一些门票对老人是优惠或免费的。随亲朋好友出游比较轻松,特别是有自备房车的,可以住在海边、湖边和树林里,吃着自己做的烧烤,体验自然界的神奇,是件惬意、终生难忘的事。另外,普通房车比住旅馆便宜许多,只是停房车的专用地,在很火的景点,需要提前半年预订。

随旅行团出游,由于语言多样性,人工费昂贵等因素,与国内跟团旅游有很大的不同。一是美国的语种太多,没有相应的导游证考试。不过,导游想挣每人每天的4到10美金不等的小费也不容易,每个景点要快速地用至少是英语、普通话和粤语说一遍。二是不会英文的游客,亲朋好友没有时间陪同旅游的,至少要会说几句必要的英语。例如,从洛杉矶坐豪华大巴去黄石旅游,三餐需要自己付钱买吃的,你至少会看图点餐才行。简单的如:第二个套餐;多少钱?从洛杉矶去纽约等外地旅游,需要自己先坐飞机飞到当地,才开始有地陪导游出现。这时在偌大的洛杉矶候机厅找到要坐的飞机,到了目的地如何找行李及出口,找到自己的导游都需要掌握一些基本的英语词汇。如:23号候机厅在哪里?厕所在哪里?老人家出行,家人最好给准备一张写有中英文对照的关键句子,以便旁人提供服务。聪明的老人会注意观察周边有没有会说中文的人,请他们帮忙是最方便的。

 

介绍美国经典旅游景点,给中国人租车美国自驾游提供资讯:

注意事项

1、住宿:自备拖鞋、牙膏牙刷。喜欢喝热水的,可以自备一个美国可用的电热水壶以及车载加热的热水杯。美国住宿不提供拖鞋、牙刷及牙膏(环保)。不过从2013年开始,随着中国游客有增无减的趋势,连比华利山庄的高档宾馆也开始在房间内提供免费拖鞋,而且牙膏及牙刷也可以让前台免费提供。其他小一些宾馆有可能需要付费。一般茶和咖啡是免费冲泡的。

2、通讯:自备好手机及蓝牙。在美国华人的通讯商店、超市、书店等华人聚居区能很方便购买到电话卡(国内外都可通话),1000分钟20美金左右,很便宜。可以节约一些国际漫游费。开车时,接听电话不可以使用有线的耳机,必须使用蓝牙或车载电话。

3、GPS:自驾游必备的导航系统。中国和美国的GPS价格差不多,中国的800多人民币,美国的100多美金。我个人认为,美国的GPS会好用些,因为同样有中文导航,美国的可以接收到及时的路况信息,如果前方有车祸大塞车,GPS会给出绕道的路线指示。

4、驾照:随身带好中国驾照和护照。中国驾照经过美国认证翻译员翻译后,就可以在美国全境合法使用了,收费一般为75美金。

5、优惠券:去一些景点前,除了了解网上的资讯外,别忘了顺便从网上打印一些当地旅馆、餐厅的优惠券。还有就是让当地旅游部门寄给你一本介绍当地风光的杂志,里面的优惠券非常丰富。如去阿拉斯加,坐船出海8折、一些当地风味的老餐厅7折等。正常2000美金的花费,打完折只要不到1500美金,很划算的。

美国黄石公园(美国中偏北部

美国黄石公园(Yellowstone National Park)的介绍资料可以在网站上随意查找。它最值得看和享受的是公园内自然风光,其中包括了占地球上一半以上的间歇性泉,一大清早可以散步欣赏地表的热气地带;热泉、喷泉、泥巴泉等。观看黄石湖边的各种野生动物。由于黄石地区的水中含丰富的矿物质,有中国九寨沟及黄岩的景色地貌,不过水是不能饮用的。美丽的大瀑布和雄伟的雪山。这些景点如果时间紧,满满一整天也是能走马观花看完的。基于空气中含氧量极高,可以步行的地势不是很难走,老人和小孩不会觉得很累。如果想看到最大的间歇性喷泉最壮观的时刻,你就需要好好安排在公园内行车的路线,地图在公园内的问讯处都可以免费获得(美国当地景点的地图在问讯处都是免费的,有任何问题都可以问员工),毕竟公园太大了。

一般黄石公园的旅游旺季是6月底、7、8月份。这时候动物活跃,植物茂盛,路况最佳,气候最好。如果想错开旺季,6月初、9月份、10月初也是不错的时间。想在公园内住宿,请提前几个月预订好,园内为了不破坏自然环境,住宿条件一般,无电视、热水及冰箱,想吃方便面,请记住自带电热水壶,进入园内之前,路边会有像沃尔玛之类的大型超市,可以买些水果、水及零食,因为园内的水果少且不够新鲜。住园内的好处是,可以清晨去享受仙境般的自然风光。住在黄石公园几个入口附近的小旅馆里,也是不错的选择,也是需要提前预订。

黄石公园附近有些风景可以顺道游。它们是:总统巨石、拱门国家公园、大提顿公园、摩门教的总部及犹他州政府议会大厦、盐湖城、拉斯维加斯。一般,越靠近自然景观的地方,越是很难有住宿提供,美国比较在意环保,如:拱门国家公园,看看就可以离开了,没有住宿、餐饮和小卖部。

棕榈泉(Palm Springs)(位于洛杉矶)

棕榈泉位于洛杉矶市中心正东偏南,10号高速公路往东1小时40分钟的路程,此处的优势是:适合家人短途旅游时各取所需。棕榈泉顾名思义可以泡温泉、游泳(当地旅馆一般都提供此项服务);也是打高尔夫球的圣地之一;女士购物的天堂(Outlets就在附近);孩子们喜欢的各种博物馆、沙漠风情的公园、玩雪。其中孩子们最想去的圣哈辛托山顶国家公园(Mount San Jacinto Mountains State Park ),它位于10号高速公路棕榈泉出口附近,需要乘坐棕榈泉空中缆车(Palm Springs Aerial Tramway)。棕榈泉空中缆车是世界上第二长的360度旋转的空中缆车。山顶是大半年都是积雪的国家公园了。可以租玩雪设备在公园内漫步,甚至宿营。同样,夏天也可以在公园内宿营、观察野生动物。山顶上有一家餐厅。

阿拉斯加(Alaska)

阿拉斯加位于美国本土西北方,加拿大以西,俄罗斯以东。它传奇的历史中国人都知道,是1867年8月1日花了720万美金从俄罗斯手中购买的。自从1967年发现了高储备的石油,目前石油管道已经纵贯阿拉斯加南北,我想俄罗斯人肠子都悔青了。

真正喜欢自驾游的人一定要去一趟阿拉斯加。我个人认为,在阿拉斯加荒无人烟的道路上开车是人生中最最美好的回忆之一。它没有从北京开到西藏那么艰险,但沿途风景真的让人流连忘返,遇到野生动物出没是正常的。一般从美国本土飞西雅图,然后再飞到阿拉斯加。在机场内会有许多租车资讯,打电话询问好可接受价格后,可以在机场打的士直接到租赁公司。千万注意:签租车合同时,一定要在车基本项目保险一栏打勾。宁可每天多交一点点钱买个平安。因为阿拉斯加的大部分道路是土路,路上的小石头很容易被其他路过的车压起来,弹到车身及车玻璃上,造成小面积创伤是难免的。想进入北极圈看北极光的车还需要租2个轮胎备用,因为路是石子铺成的,容易爆胎。暑假7、8月去阿拉斯加游玩,温度在17到25度之间(跟洛杉矶的差不多),没有一些旅游书上写的那么冷,长、短袖衣(备用一件外套),牛仔裤就可以了,进入北极圈就需要多准备些衣物(有可能露营看北极光)。而且现在居住在阿拉斯加的中国人根本没有旅游书上写的那么多。两天能遇到一个开中餐厅的老板就不错了。连锁超市在阿拉斯加也同样有,价格与洛杉矶的没什么两样。可以住全球连锁的青年旅行社,住宿便宜,位置好,与别人共用厨房和餐厅,锅碗瓢盆叉样样有(不会被偷偷带走的,都很自觉,东西保持得很干净),而且可以遇到世界各地来的人。旅游景点的介绍资料在每一个旅游服务中心都是免费获得的(包括地图)。想游玩整个阿拉斯加,相当于从它的南端向北画了一个椭圆形。沿途有几个大的国家森林公园,如果想留宿当地,最好控制好进入公园的时间及提前在附近订旅馆。想坐飞机去看爱斯基摩人的保护地,需要提前1、2个月或半年前预订,名额有限。总之,除了几个小城镇外,一路真的是鸟兽的天堂,冰川自然美景尽收眼底,备好照相机、水、零食、足够的汽油就可以了。当地人简单纯朴。对沿途的住宿条件不要要求太高,毕竟房子需要融入自然环境中,太豪华、突兀的不好。

加州科学中心(California Science Center)

加州科学中心位于南加大北边,许多中国家长带孩子参观完南加大后,可以就近免费参观加州科学中心。这里有美国人引以为傲的奋进号航天飞机。来到加州科学中心入口处,可以先买好IMAX的3D电影票,以免有票已售完的遗憾。有时科学中心还会有世界各地的珍贵艺术品等展出,如:2013年一月份推出埃及金字塔珍贵物品展,等,记住提前购票。参观科学中心时,里面有各种各样可以动手参加的科学活动,可以上知天文,下知地理,可以观看海洋生物的生态系统,直观了解人、动物、、环境、汽车等相关知识,老少皆宜。在里面玩、看一整天也是可以的。如果赶时间,3个小时走马观花也行。

盖帝艺术博物馆(J. Paul Getty Museum)

看诊买药:来美国工作、探亲和旅游的人,都不会忘了带些备用药,一是方便,二是省钱。的确,一般人都是在私人诊所里看病,光看医生的所谓看诊费就是40到60美金不等,因为能在美国开诊所的医生,包括牙医(不包括中医),都要求是100%的博士学历。看诊后去药店里买药,又是一笔不小的费用。如果遇上需要拍片、抽血等额外的检查,还得去其它地方另外排队检查,整个过程耗时耗力。美国医生只是负责普通检查和开处方药,药店根据处方药才能卖药给你,单独的药店一般开在路边,有些药店开在美国人干净的超市里。不像中国一个医院里什么科室都有,拿药也方便。不过在美国医、药分开的好处是,不会乱开贵的、没用的药,会根据病人的需求开病人付得起的药。不过,如果懂些英文,可以在美国人的超市中买到普通的非处方药。

洛杉矶的人工费:洛杉矶目前的最低工资要求是每小时8.75美金(相当于每小时50多元人民币)。一个工作人员,包括临时工,老板给员工开出的工资不可以低于每小时8.75美金,也就是说任何人工作一天,按8小时算,每人每天可挣70美金(相当于每天400多元人民币)。换一个说法,也就是公司技术人员、管理人员等的收入远远高于政府规定的最低收入底线,还有各种保险金、养老金等,因此,公司的人工费不低。一些刚来洛杉矶的中国中年妇女,语言不通,没有什么技能,会去制衣工厂工作,中国人的勤劳和智慧,会让他们两个月内成为熟练技工,工资就能达到每小时10美金以上(相当于每小时60多元人民币),一个月收入可上达1万元人民币。如果夫妻都在制衣工厂上班,还有两个孩子,在洛杉矶算是低收入家庭,孩子在18岁前,所有的各项费用都由政府出钱,除了医药费、食品券,甚至包括孩子上学的早、午餐。如果夫妻把双方的父母办来美国,4位老人(65岁以上)的各项费用都由政府买单,还额外发放每人每月750美金生活费(相当于4500人民币),所以,在美国老人孩子不会成为夫妇的负担,只是政府的赤字越来越大。而且,政府削减各项开支,唯独一些基本保障不能大削减,如:非法移民孩子的教育费、医疗费、老人的基本生活费等。

 

美国2013年的假日:(美国假日一般按某个月的第几个星期的星期几来算,因此每年的假日时间会有差别,如总统日是二月的第三个星期的星期一,2012年是2月20日,2013年是2月18日)

New Year's Day --Tuesday, January 1(新年,1月1日)

Martin Luther King, Jr. Day--Monday, January 21(马丁路德金纪念日,1月21日)

Valentine's Day--Thursday, February 14(情人节,2月14日)

President's Day--Monday, February 18(总统日,2月18日)

St. Patrick's Day--Sunday, March 17  (圣帕特里克节,3月17日)

Good Friday--Friday, March 29   (耶稣受难日,3月29日)

Passover--Tuesday, March 26   (逾越节,3月26日)

Easter--Sunday, March 31    (复活节,3月31日)

Mother's Day--Sunday, May 12 (母亲节,5月12日)

Father's Day--Sunday, June 16  (父亲节,6月16日)

Memorial Day--Monday, May 27 (纪念日,5月27日)

Independence Day--Thursday, July 4(独立日,7月4日)

Labor Day--Monday, September 2(劳动节,9月2日)

Rosh Hashanah--Thursday, September 5   (犹太新年,9月5日)

Yom Kippur--Saturday, September 14  (赎罪日,9月14日)

Columbus Day--Monday, October 14 (哥伦布日,10月14日)

Halloween--Thursday, October 31   (万圣节,10月31日)

Veterans Day--Monday, November 11(退伍军人节,11月11日)

Thanksgiving--Thursday, November 28(感恩节,11月28日)

Hanukkah--Thursday, Novemer 28    (光明节,11月28日)

Christmas--Wednesday, December 25(圣诞节,12月25日)

Kwanzaa--Wednesday, December 26   (宽扎节,12月25日)

家庭成员的构成:美国是一个意识形态比较自由的国家。一般传统家庭由父母和孩子们组成。中国家庭一般生两个孩子,白人家庭一般生三个孩子,黑人和墨西哥家庭一般生4、5、6个孩子。孩子在18岁以后,绝大部分都靠自己贷款交大学学费,开始了真正脱离原家庭的个人生活,并开始积累自己的信用。父母觉得生孩子、养孩子的责任和义务算是到头了。即使非常有钱的家庭,房子十几间的,孩子毕业、工作、租房都是靠自己。父母与孩子的关系更像朋友,父母的财产不会成为向外人炫耀的资本。由于没有中国的户籍制度,孩子可以在自己喜欢的其它城市找适合自己的工作,包括餐厅当服务生,一点也不丢人。在找自己的另一半时,即使是同性恋,也不会被歧视。只是在学校不要随便问孩子的父母情况,因为同性、离异、同居和领养现象在身边是存在的。如果工作后还和父母住在一起,会被同学和朋友笑话或看不起。不过,现在美国经济不景气,与父母同住就另当别论了。

传统家庭成员的关系:美国的家庭成员之间可以直呼其名,相互的关系更像朋友,而不是形式上要求的长幼有序。这有几个要素组成:一是家庭成员之间没有压力。美国夫妇想要孩子,是为了享受孩子们给家庭带来的快乐,延续上代的家庭模式,及享受为人父母的责任和义务,才会决定生养几个孩子。他们的长辈在生养的事上是不会、也不可能干预的,因为这是夫妻俩的私人事情。中国的情况有些不同,一些夫妇结婚几年没有要孩子,最着急的是他们的长辈。在双方长辈催促下生孩子,而且有传宗接代思想的偏多。二是没有隔代教育的矛盾。在美国,长辈是心安理得的过着自己的退休生活,没有责任和义务帮忙带众多孙子女。很难想象,让长辈牺牲自己的时间,像保姆一样带孙子女,而不支付工作费用的。一般维系大家庭的方式是:周末带孩子们去拜访自己的长辈;或长辈开车来看孙子女;或让较大的孙子女与长辈外出去科技馆、水族馆等孩子们爱去的地方玩一整天。不同州或居住很远的,就只能一年相互一次或多次往来了。三代相处在一起是一种愉快而又值得回味的经历。长辈不会自作主张地批评自己子女哪些方面没有带好孙子女的。三是家庭成员之间相互尊重和信任。长辈管自己的孩子们到18岁就截止了,孩子们的大学生活、找寻工作及成家立业,长辈是在信任和尊重孩子们的基础上,给一些指导和建议,更多的是孩子们自己的意见为主。尊重孩子们在世界上存在的独特性,信任孩子们在社会上拥有的独立性,美国和中国在家庭成员的认知上是完全不同的。

教会:美国是一个信仰自由的国家,其中信基督的人口较多。教堂之多,可以像中国大城市的报亭一样,在每个城市中林立。住家附近多多少少都能找到一至两家不同规模大小、成立时间不一的教堂。一般周日上午穿着正装去教堂做礼拜是很正常的现象。对于刚来美国的学生,在大学里会有年长的师兄妹主动邀请你参加教会的活动。离家的孤独感在教会的大家庭里能找到家的温暖(绝对是出于自愿),一些学生会从被动变成主动参加。刚来美国的家庭,有时会有教会的人来拜访,邀请你的家人参加教会活动。家庭多出于孩子的考虑,愿意带孩子去教会。一是孩子有同龄的孩子们一起玩耍成长(不像中国能在小区遇见一群孩子们),二是有非常好的教会自愿者在孩子的不同阶段教导孩子如何面对社会和人生。三是教会提供了家庭更快更好了解美国社会的平台。如及时帮你解决目前遇到的生活和工作上的问题,纾解你精神上的压力等。有一对开餐馆的中国夫妇很忙,周日就请教会的车接孩子们到教会参加各种活动 ,中午在教会吃免费午餐,下午4点后教会开车把孩子们送回家。这种情况在教会很常见。

捐赈:美国是富人和穷人的天堂,这与捐赈有很大的关系。穷人除了享受政府提供的完善福利政策外,还可以通过各种渠道获得富人、教会、社区、基金团体等的捐赈。捐赈分金钱和物质两种。富人把钱捐赈到基金、教会和学校等他认可的机构中,年底可以抵税来降低需纳税的总额度。部分真正有钱的通过捐钱方式,反而增加了个人最终的可用收入。打个简单的比方:一个人年收入一百万,税后收入是75万。如果他捐出10万,那么他只需按90万报税,税率就会降低,可能只需交13万的税,最终税后收入是77万,比不捐赈增加收入2万。一般民众还可以通过把家中不要的衣物、鞋、家庭装饰物品、电器、玩具、家具等送到政府认可的机构,自己填上合适的金额,当时就可以从机构中获得减税的收据。部分机构提供开车到府或家边草地上的取货服务,方便民众捐赈。

银行:美国的银行不是国有的,所以服务是一流的。在洛杉矶的主要街道上,林立着众多的各种银行,不用发愁找不到银行。由于人口密度不高,走进银行从排队到接受柜台服务,时间不会多过5分钟。另一个原因是,当排队等候的人一多,银行的主管及高层都会站到柜台前提供更快捷服务。而且一些主管站在大厅的服务台旁,跟进来的每个人打招呼,对于住在附近居民的名字及家庭情况了如指掌,问长问短,力争通过最优服务来吸引客户。只会说中文不要紧,银行会有说中文的员工,或者银行员工会为你拨通一个翻译员的电话,为您提供免费的翻译服务。银行提供存取款服务,房屋、汽车等信贷服务,信用卡结算服务等。为了方便客户在银行不营业的时间存、取钱,每个银行门口都会有自动存取款机(可以选择中文字幕服务),支票最多一次可以放入10张,机器自动扫描、加总;最后可以要求打印出详细或粗略的存款信息。2013年1月去了一趟最近的美国银行,8年前7名银行员工中只有1名员工会说中文,现在已经变成5名会说中文的华裔,2名会西班牙语的员工。另外亚裔老板开的East West Bank(华美银行),办理开户门槛比较低,申请买房贷款的条件相对其它美国人银行宽松,总之比较适应中国人的办事风格。

信用及信用卡:美国人在上大学时,就学会了累积自己的信用,因为上大学需要自己贷款学费,工作以后慢慢还。在信用卡公司办了信用卡后,你就可以提前消费了,如本月刷卡购买学习用品、生活用品等,花了300美金,到月底自己决定上网付5美金、20美金、100美金或300美金不等的钱。信用卡公司会根据个人长期付款情况,在日后给个人不同的超资额度,如不给额度、100美金额度、500美金额度不等。信用情况的好坏,还会影响到贷款买、租车;买大宗商品时可不可以0付款,就把商品拿回家用;买房子时,信用评分低的,根本买不到房子,因为银行不会把钱借给一个经常还不起款,或不按时还款的人。如果信用卡公司每月寄来的需还款信件忘了上网支付最低额时,我个人建议一定及时补上,同时给信用卡公司打电话说明初犯情况及原因,希望不要降低信用评分,一般信用卡公司是会谅解的。当然,信用额度除了与付款情况有关外,与银行存款多少也有关系,存款多,信用额度自然会调高。总之,银行和信用卡公司是很会把个人消费最大化,从而赚取最多钱的机构。使用信用卡和现金的主要区别是:当你花现金时,口袋里的钱会变少;当你刷信用卡时,你不会意识到钱立刻变少,而且还有签名就可以把商品带走的快感。有个别留学生在美国办了信用卡后,大量超额使用,然后不付钱就回国了。除非他永久不再来美国,否则这个帐从2013年开始会在他有生之年有效,这叫欠债还钱,有借有还。

图书馆:洛杉矶各个区都有自己的图书馆,民众在开馆时间无需证件可以随便进出。政府鼓励大家在天热的时候,多去图书馆等公共场所,以便度过用电高峰期。如果在馆内想用公共电脑上网,在美国任何州只需出示有效证件(如驾照、护照、学生证)就行。如果想借书,需要出示一封近期的有你名字和地址的信件及驾照就可以办借书证,并立刻借书了。图书馆一般为不同需求的民众提供不同的服务空间,如儿童区、老人区、学生学习讨论区、静音区等。书的来源小部分是社区里的人士捐献的,包括不同语言的书。部分社区图书馆经常邀请音乐人士来表演和教学,经常组织各种节日相关活动,如万圣节,感恩节等。

停车场:没有来过美国洛杉矶的人,很难想象停车场之大、之多。举例说:一个电影院的旁边,一定得配上至少4层楼的专用停车场。一个购物中心至少得提供3、4个足球场地大小停车场才能满足民众的停车需求,只有市中心和机场才会出现收费停车场。即使这样,有时为了找到或等一个停车位,也要花上十几分钟。过感恩节的黑色星期五,早上4点半出发去厂家直销名牌店(Outlets),车只能停在走半小时才能进店的地方了。车位需求多的原因很简单,洛杉矶平均每个家庭2辆车,一家人去购物、游玩,至少也得开出一辆车才行。不过,对于有老人和残疾人证的车就不同了,离门口最近、最宽敞的停车位永远留给他们。如果谁想图方便,占用他们的车位上下自己家人,200美金左右的罚单立刻出现在你的车窗上。

免费活动:洛杉矶的免费活动很多,大部分是各个区、大公司的成立庆典、万圣节、感恩节等,都有或大或小的免费项目,包括提供免费水、笔、气球、袋子和蹦蹦床等。美国国庆日(7月4日),有条件的公园晚上都会放中国产的烟花,民众会早早地带上毯子铺在公园地上,吃着自己刚烧烤好的食物,等着烟花绽放的时刻。暑假期间,除了特别富有的区外,18岁以下的孩子们(不论身份)都可以在公园里排队领取免费的午餐,下午还有手工艺活动,这些善举都是一些不透露名称的非营利慈善机构提供的。暑假电影院有为期两个月的,每周上午两次的免费电影放给孩子们看。在华人聚居的地方,各商家会云集在一起,举办各种春节游园会,免费的试吃、抽奖、发放赞助物品等,吃的玩的都很齐全,人绝对不会向北京的庙会那么拥挤。各大商场的庆典或节日前,会给周边所有的住户(开车20分钟能到)发优惠券或礼品卡,一定的时间内(一般指一个星期内)去消费或领取就行,如所有商品半价优惠,来就送一盒有机鸡蛋、一把香蕉等。

厕所文化:美国公共厕所的洁净程度绝大多数不差于自家用的马桶。因为厕所里备有三种纸,一是马桶上用的一次性坐垫纸,二是卫生纸,三是洗手后的擦手纸(为了保护环境,湿手有的改用电动风干)。不过,有时到了无人能居住的沙漠“死谷”,孤零零的厕所就只有足够的卫生纸提供给过路的或游客了。在美国上厕所,没见过插队的或抢着用马桶的。因为已经从小养成了排队进厕所的习惯,确保先到先用。不要看见老人或残疾人来排队,就做出礼让的举动,这反倒会让他觉得你不尊重他(嫌他老或有残疾)。厕所门口外一般配有手按式饮水设备。在大型的购物中心,一定有一个中国不可能存在的厕所组成部分,除了厕所里一定有的婴幼儿换尿片设备外,就是有一个独立的家庭房间(Family Room),它是专门用于父母给孩子喂奶、换尿片、休息和清洁的地方。因为父母有好几个孩子,每个孩子的需求不同,又不能远离父母的视线,这样的厕所组成就非常有必要了。

老弱病残的福利:在美国洛杉矶老弱病残享用政府提供的多项福利优惠。从柔弱的孕妇到老病残者,在公共场所享受把车停在正门口附近的专门区域,其它车辆倒车时也不能占用专属车位,否则开罚很重。孩子出生后如有弱视等残障,政府终其一生每月补助800美金。老人除了有看病免大部分费用的各种医疗保障外,还有单身的每月补助800美金,夫妻还在的每人每月补助750美金。政府提供老年公寓给符合条件的老人,每月平均房租只有150左右或免费居住。每周可享有去老人活动中心玩2到5天不等的资格,每次车会到家接送,免费提供早午餐。其他的如坐车免费等小优惠就不一一列举了。子女把父母从中国接过来养老,基本都可以享受上述老人福利,因为有些福利的前提是在美国没有工作、没有大额存款、没有房产。本地人很难达到这么苛刻的要求,我认为中国的老人过来,子女除了出机票钱,其他的事可全交给美国政府了。

除草:美国再宁静的住宅区也会有噪音的时候,就是除草时间。除草和修枝的工作大部分是由不在乎文凭,需要体力的墨西哥人完成。庭院及周边的地面也是由除草的负责清洁,他们用的不是扫把,而是背着大型吹风机,把垃圾和叶子吹到一起。每家除草时间不一,有的每周固定一次,有的每月固定几次,住家附近周一到周五经常能听到除草声、吹风机声就不足为奇了。

直升机:美国洛杉矶的上空从来没有安宁过。除了高空中看得见,听不着声音的大飞机外,就是不时在低空中巡逻的直升机了。它在确保民众生命财产安全,以及交通资讯准确的同时,也给社区带来了不少噪音。中国人爱看的美国警察高速路上追车的一幕,就是1到4架直升机跟拍的。民众远远就知道哪里出事了,也算是给民众提个醒。

日期:美国日期的书写顺序是月日年。这是与中国不一样的。如10/10/11,在美国指的是2011年10月10日。美国商品一般只写有效期,如12/10/11指的是2011年12月10日。日期对刚来美国购物、租房子、购房等,签定合同不会出现理解错误有帮助。

农夫市场:农夫市场顾名思义是方便农夫而开的市场。一般大洛杉矶的每个城市(级别相当于北京的区,农村的镇)每周都有一次自己固定时间和地点的农夫市场,地点一般选在空旷的停车场、公园旁和马路边。如周四下午3点到8点,会有许多农场开车带来自己的东西,包括屠宰好的鸡、鸡蛋、奶酪、蔬菜瓜果、植物鲜花等,也有不少摊位卖自己拿手的各国饮食。条件好的市场还有孩子们边玩边看表演的地方,表演者都是自己带各种乐器来演奏,可以得到些捐助或卖自己的CD挣钱。以前住家后院种的多余瓜果蔬菜也可以拿到市场里销售,但近年从国外舶来了果蝇后,担心购买者把果蝇的卵带离了控制区,就取消了个人销售这一传统项目。

跳蚤市场:洛杉矶有许多大大小小的跳蚤市场,就是中国人常说的旧货市场。一些城市每个月固定时间和地点举办这项活动。主要是个人带来些物品销售,可议价,如:工艺品、服装、书籍、古董、旧货等,总之,家中不想保留,觉得还能卖些钱的在跳蚤市场里都能找到。

庭院销售(Yard sale):在美国有一个有趣而实用的销售方式,就是庭院销售。周末家中不能用、不想用、对自己没用的东西都可以放在街边的草地上卖。一般只需在自己所属的城市报备一下,如;我本周末几点在家边主要卖儿童用品就可以了。有的人要搬外州或卖掉房子后,会有大量的家具、厨房用品、生活用品抛售,周六去晚了的,就很难买到合适又便宜的东西了。特别是去有钱的大房子里买东西,原价2000多美金的桌子,200美金不到就能拿到;50美金的椅子,5美金就可以了,200美金的一套餐具,20美金可以买到,还可以议价,早到早得。所以周六想捡些便宜好货的,得提前上网查一查住家附近哪几家有庭院销售,要不就早点起床去挑。庭院销售的家庭都会早早的在主要路口、自家所在街的树干或柱子上贴上带箭头的指示牌,民众很容易就能顺着箭头找到销售点。

万圣节:万圣节在美国就像中国的中秋节一样浓重。在美国还有另外一层意义,就是感恩节、圣诞节、新年随之就要来临了,心情自然会不一样。民众整个10月份都在忙着买南瓜、装饰品、万圣节的服装等。孩子们很开心去农地里采摘各种南瓜放在家门口,或挑选自己喜欢的万圣节服装。许多家庭中家门口挂南瓜灯、蜘蛛等,草地上放些吓人的棺材、墓碑、骷髅和鬼等。到了万圣节晚上,灯光一照,电动开关一开,草地上会有突然伸出手的、有可怕的叫声、烟雾不时喷出来,活像到了地狱一般。这时,孩子们穿着万圣节的服饰高高兴兴地提着南瓜灯,去各家要糖吃。有些家庭会准备大桶大桶的好糖等着孩子们去要,发完后,再带着自己的孩子们去别家要糖。有的家庭、教会会中万圣节的晚上举办派对。总之,万圣节对于美国人是一个放松心情的好日子。

行为习惯类

在美国遇到黑人兄弟时,可以用胳膊肘相碰,已表示友好。或者拳头相碰,然后拳头上下碰,最后再互按一下大拇指,已示友好。

在美国年轻人比较流行的是见面击掌(Five),可以高高地击掌,低低地击掌。

安安静静排队在美国司空见惯。上厕所排队、上车排队、商店餐馆交钱排队、机场安检排队、参加活动入场排队等。只要是两人以上需要做同一件事,就会自觉的排好对。停车位也是先等先停,没有去抢停车位的。

美国人一般在公共场所说话声音很小。特别是在用餐时间最明显,说话声音只有同桌的能听见。中国人刚来美国旅游或生活,在西餐厅最好能稍微压低一点嗓音,因为要入乡随俗嘛。

美国的财物安全性较高,主要是真正做到了中国提倡的不拿民众一针一线。例如:美国家庭一般都有两个或两个以上孩子,出行去海洋公园、动物园、迪斯尼乐园、游园会等孩子们爱玩的地方,经常需要把手推童车及部分财物放在看表演的现场外的路边,这一放有时就是一百米、三百米外,无人看管。从来没有听说过有推错车或丢失过财物的。经常发生粗心的父母忘了财物或某个孩子又回来取或找的。在公园里玩的孩子们经常把玩具忘在沙坑里,第二天再来找时,还会在原地。因为家长们不会让孩子去玩别人遗忘的玩具,然后再放回去,即使公园里没有其他人,从小就教育孩子不去占用、占有他人财物。如果孩子想玩其他孩子的玩具,家长一定会先征求别人家长的意见。家门口随意摆放孩子的自行车、推车、滑梯、鞋子等的物品,即使没有栅栏也不会有人偷拿。近八年,我只遇到一件偷拿无栅栏家自行车的事,事后屋主在自家草地上立一小牌子,上面写:如果真的喜欢我孩子的车,就请尽情的享用吧。2012年2月,我去了一趟拉斯维加斯,宾馆一层是赌场和餐厅,我带着两个孩子在星巴克咖啡厅用完早餐,去赌场厕所给孩子换尿片,这才发现包忘拿了,10分钟后,我们赶回去找,包还在星巴克的沙发上。去年,我先生的钱包落在公共汽车的座椅上,司机捡到后(没有乘客拿走),当天安保通过包中信用卡银行找到我先生,我先生才发现包丢了,里面有数张信用卡、驾照和上千美金。

不要随便主动给其他孩子食物。在美国,孩子们在公园里玩耍,家长不会主动给其他认识或不认识的孩子食物,同时也要求孩子不能、不要跟其他孩子分享食物,除非双方家长同意。原因很简单,部分美国孩子有各种各样的食物过敏症。

不要未经其他孩子监护人允许去接触别人的孩子。在公园、路上等地遇到别人的孩子,不可以因为喜欢,就去随意地摸孩子的头、脸或手,更不可以抱起来。并且记住,不可以因为孩子可爱,就拿出相机给孩子拍照或合影。在美国,这是非常不礼貌,而且侵犯他人隐私权的行为,弄不好还会吃上官司。

在美国洛杉矶,不雅行为较少。没有随地吐痰的,挖鼻孔的,抠眼屎的,餐桌边剔牙的。希望中国刚来美国的,如果需要,请准备纸张在身边,用完后扔进众多的路边垃圾桶内,有助于提高国民在国际的整体形象。不过洛杉矶有些地上会有吐出的口香糖,越是文化层次低的地方,鞋底粘上口香糖的机率就越高。市中心附近的建筑物会看到一些涂鸦。