美國留學指南
一位畢業於加州伯克利大學經濟系的過來人的建議

另見:同步瞭解美國的學前班教育
美國留學之餐館打工指南
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由於翻譯工作的關係,最近筆者接觸了不少從國內來訪美國的遊客。其中,有很多人都在為自己孩子的教育尋求更加理想的選擇方案。由此,是否把自己的子女送到美國留學也成為了他們考慮的問題之一。

首先,讓我們先來考慮一下來美國留學的優勢

1. 作為一個移民國家,美國對於新移民和來美國留學的學生有較大的接受程度。

在美國留學,留學生可以體驗到美國民族的熱情以及對於外來民族較高的接受程度。尤其是隨著中國經濟的增長,越來越多的美國人對於中華文化也逐漸的開始感興趣了。許多的美國人家長開始鼓勵他們的孩子在中學,甚至是小學開始學習中文。所以,種族歧視,特別是對於華人的種族歧視是基本上沒有的。

2. 美國具有創新精神,可以培養美國留學生一定的自主及開創能力,同時具備良好的創業環境。

總所周知,美國是眾多諸如谷歌,蘋果電腦等高科技公司的誕生地。這與美國民族具有的創新精神和良好的創業環境是息息相關的。筆者在加州矽谷地區的感覺是,那裡的同僚極具互助和開創精神。如果有了一個可以發展的理念,就隨時可以得到人力,技術和資金方面的支援。這對於學生的自主及開創能力能夠有一定的渲染和提高,是很多國家所沒有的。

3. 美國的英語環境對於子女的英語水準也會有一定的提高。

在美國留學,如果居住在了美國主流上等社區並且容易與美國主流社會融合的社區,這將對於孩子的英語水準有很大的幫助。

相比較新加坡,澳大利亞,新西蘭等國家,美國英語有它的優勢。筆者在新加坡,發現沒有受過高等教育的新加坡人講出的英文,由於口音的關係,不甚容易被一些人聽懂。而澳大利亞和新西蘭等國家近年來從國內出國留學的人數眾多,如果留學生聚集在一起,不知對於英語的提高是否有很大的幫助。

4. 美國有世界排名領先的大學。留學美國可以更加容易的進入美國大學來學習。

在眾多的世界大學排名中,美國的大學位居世界領先地位。不少的排名方式都把美國的哈佛大學,耶魯大學,斯坦福大學,加州理工,加州大學伯克利分校排在領先的地位。而在美國留學將更有機會進入這些名校。

雖然把自己的孩子送到美國留學有這麼多好處,萬事皆有利弊。子女在美國留學的弊端在哪裡呢?

1.如果父母不在身邊,在美國留學的青少年在心理上可能會受到一定的影響。

青少年離開父母,獨自到一個陌生的國家留學,可能在心理上受到一定的影響。對於他們來說,周邊可以溝通的朋友可能更加重要。所以,如果是這樣,在美國留學的青少年所居住的周邊環境則更加重要。

2. 在美國留學的孩子遠在他鄉,父母不容易給予親情上的關心

父母都希望孩子在一個較好的環境下得到較好的教育。一個較好的環境對於孩子的身心健康固然重要,父母親情上的關心也必不可少。如果父母留在國內,而自己的子女隻身一人在美國留學,孩子所得到的親情上的關心將畢竟會受到或多或少的影響。

3. 有些時候,出國留學會得到適得其反的效果

出國留學的主要目的是得到一個良好的教育。而有些學生到了國外後,由於缺乏自律能力或受到了周圍的不良影響,不但沒有得到一個良好的教育,反而誤入歧途。雖然這只是少數的特例,但也是目前出國留學的學生所遇到的潛在問題之一。

所以綜上所述,美國留學雖然能夠提供國內所提供不了的環境和一些機會,我們也要意識到相應的一些潛在問題。孩子在異國他鄉,父母對於孩子的關心對於孩子心靈的成長就變得更加重要。這也是家長們不得不考慮的因素之一。